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Corte Suprema Estadounidense cita al “Hombre Araña” en el Caso Kimble vs Marvel Entertainment

Alan Emilio en Chincha
Alan Emilio en Chincha

En la disputa interpuesta por el inventor Stephen Kimble contra la entidad  Marvel Entertainment sobre patente caducada de un juguete “web blaster” (guante que disparaba una cadena de espuma de su palma similar al personaje de comic Spider Man u Hombre Araña), la Corte Suprema estadounidense dictaminó que la compañía deje de efectuar los pagos por regalías a  Stephen Kimble.

Para arribar a esta decisión la Corte Suprema indicó que Kimble patentó este juguete en 1991, y en 1997 Marvel compró la patente acordando pagar las regalías por tiempo indefinido. Sin embargo sobre la base de la jurisprudencia de la Corte Suprema de 1964 en el caso Brulotte versus Thys, en cuya ocasión se determinó que las regalías no tienen que ser pagadas después que expire la patente, Marvel dejó de efectuar los pagos en el 2010, motivo por lo cual Kimble demandó a Marvel, llevando el caso a la Corte Suprema a fines del año 2014.

Afirma la Corte Suprema estadounidense que las patentes confieren a sus titulares ciertas potestades (“great power” que tranquilamente puede traducirse como grandes poderes), pero sólo por un tiempo limitado, indicándose que en la elaboración de las leyes de patentes, el Congreso estadounidense llegó a un equilibrio entre el fomento de la innovación y garantizar el acceso público a los descubrimientos. En el presente caso las partes no habían acordado cuando caducaba el pago de estas regalías.

Salta a la luz que la conclusión que arriba la Corte Suprema citando un texto del comic Amazing Fantasy SpiderMan en torno a que “lo que podemos decidir, podemos también retractarnos, pero este estado de decisión nos enseña que nosotros debemos ejercer esa autoridad con moderación:

 “What we can decide, we can undecide. But stare decisis teaches that we should exercise that authority sparingly. Cf. S. Lee and S. Ditko, Amazing Fantasy No. 15: “SpiderMan,” p. 13 (1962) (‘[I]n this world, with great power there must also come—great responsibility’).”

La Jueza asociada de la Corte Suprema de los Estados Unidos de América, autora de la cita es la abogada Elena Kagan (Princeton, Oxford y Harvard).

El texto completo puede ser descargado en el siguiente enlace web:

http://www.supremecourt.gov/opinions/14pdf/13-720_jiel.pdf

Alan Emilio Matos Barzola

Especialista en Derecho Tributario y en Normas Internacionales de Información Financiera

Expositor experto en materia tributario contable